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区块链:网络世界运行规则与技术的全新探索

近年来,区块链成为全球互联网领域,特别是金融互联网界快速升温、越来越热的概念。在中国,区块链更是引发越来越多的人、越来越热的关注和探索。
 
区块链最早面世,是由于2009年初发布的比特币,区块链成为比特币产出、记录、流通的基础协议和技术应用。尽管比特币自面世以来饱受争议,甚至仍不能被政府和货币当局视同为“货币”,但比特币所应用的区块链技术却得到了包括政府和货币当局在内的广泛关注。
为什么区块链会成为快速升温的热点技术和话题?
 
这其中最重要的可能就是,在区块链技术基础上推出的比特币,开启了一种与传统社会(线下)没有多少关联的,完全应用于网络世界(线上)的网民身份验证、财富确认、交易记录、公证核查等全新的技术与规则体系的探索和尝试,而这给人们适应互联网社会的发展提供了可选路径和无限遐想。
 
从其在比特币的应用情况看,区块链直观讲,就是将加密技术与互联网技术相结合,所形成的一套全新的数据区块(Block)建立、比特币发行分配、网络身份验证,以及挖矿所形成的比特币(价值)确认、比特币交易记录,比特币的链上流动(价值转移),以及加密(加入了区块与交易时间标识等因素)登记和查验核实等在内的互联网协议规则和账本(Ledger)体系。
 
正因为比特币并不是线下法定货币的替代物,而是非法定货币当局发行和管理的,主要模仿黄金的模式,完全由互联网基础协议和严格的加密技术保护和支持的、全新的、去中心化的网络货币(虚拟货币),由此也形成了一套不同于、也不受制于现实社会法律的新的货币规则和体系,并且可以与法定货币进行买卖或兑换。
 
比特币自推出以来已超过8年时间,没有出现过资金或用户信息被盗用的记录,其安全性得到验证,而且其资金清算的效率和成本也具有明显的优势。这使得人们对比特币所应用的区块链技术的信心不断增强,而且人们也越来越清晰地认识到,区块链尽管是比特币所首创和应用的一种技术和协议,但区块链并不等同于比特币,其应用也绝不会只局限于比特币。区块链的应用,可以是去中心化的,也可以是中心化的;可以是公有链模式,也可以是

私有链模式。因此,在比特币之后,区块链技术也在不断发展创新,并不断探索新的应用领域。
 
区块链之所以被越来越多的人高度重视,是因为互联网的发展和广泛应用,已经使得越来越多的经济交往和交易活动转到网上进行。网络世界(或线上社会)正在快速扩展、充实和活跃,而网上交易必须解决当事人的身份验证、价值核实、交易记录、查验核实等方面的效率和安全保护问题,需要严格的中介和协议(规则或宪法)。在这方面,传统思维和习惯做法就是顺应线下交易向线上转移的发展轨迹,将现实(线下)社会的通行规则和做法推到线上(网络)社会,但实践中却越来越难以适应网上交易的需求。
 
比如,当事人身份验证,自然的选择就是以各国法律保护的身份证件的信息为基础,再增加账户或交易密码,以及脸谱、虹膜、指纹等生物识别等,进行线上交易的身份验证。这种方法,首先就使得跨境互联互通的网络世界的公民身份信息受到现实社会行政管辖的制约。同时,非数字化的、多种身份信息的采集和验证会大大增加成本、降低效率。
 
再者,现实社会中各种经济活动涉及资金清算的,除直接的现金交易外,都需要当事人首先在银行等机构开立账户,并通过开户机构进行资金清算。但由于种种原因,即使一个国家内,也不可能要求所有的公民都在一个开户机构(包括其分支机构)开立账户,跨国之间就更不可能做到。这就使得在不同机构开立账户的当事人的交易,必须通过其开户机构之间的清算才能完成。将这种模式推行到网络世界,更将严重影响交易确认和资金清算的效率和成本。
 
还有,现实社会中,交易活动的计价和清算必然涉及货币,而货币都是以国家或地区主权保护的法定货币。在互联网跨境互联互通,互联网交易跨境发展的情况下,交易的计价和资金的清算还涉及货币的问题,多种货币的运行,也将大大增加清算的成本和风险。
 
因此,网络世界和网络交易的发展,亟须与之相适应的身份验证、价值核实、货币计价、交易确认与记录、账户管理与核查等方面的创新。而区块链技术为此提供了非常重要的启迪和实践。
 
当然,比特币的应用是一种极端的例子,最初始的比特币并不是法定货币可以直接转化出来的,而是要在网络世界通过“挖矿”才能获得的。因此,比特币可以完全撇开线下社会规则,运用区块链技术形成一套全新的游戏规则,并由线上向线下延伸。而现实社会中,无论线上还是线下交易,其主体都是人(包括法人),其财富或价值的管理不应该被完全分割,而必须连接和融合,因此,O2O是必须的。这就要求区块链的应用,不仅要研究和解决网络世界的问题,还要研究和解决网络世界与现实社会的连接与融合问题。这将带来更多的挑战和风险,也需要更多的人、更大的力量、更深入的探讨和创新。也可能未来区块链技术会被

更先进更完善的技术所替代,但区块链的历史价值将是不可磨灭的!
 
 
为普及区块链的知识,引导区块链的研究,推动区块链的应用,最近我国一批对区块链理论研究和应用实践颇有造诣的专家学者,将其心得和成果精心梳理,编写出版了《区块链:从数字货币到信用社会》一书,非常值得认真阅读。当然,区块链作为一个全新的技术和概念,其研究和探索才刚刚开始,希望《区块链:从数字货币到信用社会》一书能够成为大家学习、研究区块链的“垫脚石”,也希望作者们能不断推出新的成果和作品!

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