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全球最具影响力的行业,全球金融系统每天要转移数万亿美元

  第三章 重塑金融服务形象:从赚钱机器变成致富平台
 
  全球金融系统每天要转移数万亿美元,为数百万人服务,并为总值超过100万亿美元的全球经济提供支持。这是全球最具影响力的行业,是全球资本主义的根基,其领导者被称为“宇宙的主宰者”。然而,在近距离了解这一行业后,你就会发现它是一个由不平衡的发展及匪夷所思的矛盾所构成的复杂机器。首先,这个巨型的机器已经很久没有进行过更新了,新出现的技术一直被匆匆忙忙地添加到日渐老化的基础设施中。你可以想象一下这样的场景,就是银行一边提供网上银行服务,一边继续提供纸质支票,然后还运行着20世纪70年代发明的大型计算机。如果有消费者要刷信用卡购买星巴克大杯拿铁咖啡,那么这笔钱至少要经过5家不同的中介才能最终汇到星巴克的银行账户。交易清算只要几秒时间,但是之后的结算要好几天才能完成。
 
  像苹果和通用电气这样的大型跨国公司,就不得不在世界各地维护所在地的本地货币银行账户,从而推动业务运营。2这些公司需要在其位于不同国家的分支机构间转移资金时,一家分支机构的经理会从该公司的银行账户电汇到另一家分支机构的账户。这些转账过程过于复杂,而且要花很多天甚至是几周来结算。在结算期间,两家子公司都无法动用这笔钱来维持运营或进行投资,而中介机构则可从这笔流动资金中赚取利息。花旗银行前首席执行官维克拉姆·潘迪特说:“技术的出现实质上是将纸面的运作过程转换成半自动化的、半电子化的过程,但是整个逻辑还是以纸质文件为基础的。”3
  其他怪异的矛盾点无处不在:交易者在世界各证券交易所进行证券买卖只需几纳秒时间,他们的交易清算能够立即完成,但是结算却需要整整三天时间。政府发行市政债券的时候至少要使用十类不同代理——包括顾问、律师、保险公司、银行家还有其他相关人员。4洛杉矶的一个临时工在某货币市场花5%的费用换到了现金工资,之后攥着这些钱走到便利店,并将钱电汇给远在危地马拉的家人,而这个过程又要涉及固定的费用、汇率及其他隐藏的成本。而家庭成员分完这些钱后会发现,每人分到手的钱根本不够资格在银行开户或办信用卡。他们就是那些每天生活费不到两美元的22亿人口之一。5他们要支付的金额太小,对如借记卡和信用卡这样的传统支付手段来说也是非常小的,而这些支付系统中涉及的最低费用也使得所谓的微支付不可能完成。根据近期哈佛商学院一项研究显示,银行根本不把为这类人提供服务看成是一个有利可图的事情。所以,无论是从规模和覆盖范围来看,这个金钱的机器并不是实现真正的全球化。
 
  由于许多大型财政机构的不透明以及监管责任的划分,使货币政策制定者和金融市场监管者缺乏对所有实情的了解。2008年全球金融危机就是一个例子。过度杠杆政策、缺乏透明性,还有扭曲的奖励机制所带来的自我满足感蒙蔽了众人的双眼,而当他们意识到问题的时候,一切都晚了。赫尔南多·德·索托沉思道:“如果你没有相关的数字和地点,你如何能让从警察体系到货币系统在内的任何事情良好地运行?”7而监管部门还在使用为工业时代而设的规章制度来管理这台机器。在纽约州,其货币转移相关法律可以追溯到美国内战时期,当时的钱财主要通过马匹和马车来运输。
 
  这是一种“转基因”金融,它充满了荒谬的矛盾、不协调的环节、不稳定及高危因素。比如,明明全世界有超过一半的人拥有智能手机,为什么西联汇款还要在全球设定50万个代理点?8埃里克·沃里斯是早期比特币先锋,他常犀利地批评银行系统,他说:“运一个铁砧到中国都要比用银行系统转账到中国快,这真是疯了!钱已经数字化了,你用电汇转账的时候,就不该慢得像在运个盛满钱的菜盘子!”9
 
  那么,为什么效率会这么低呢?发明了“生产率悖论”这一术语的经济学家保罗·戴维认为,在现有基础设施中嵌入新技术这种现象,“在过去技术范式转变的历史过程中也常常出现。”10比如,制造商花了40年时间才从蒸汽动力转变过来,接受了商业电气化,而在他们最终完全采用电气系统前,蒸汽和电气系统常常同时开工。但是在金融系统中,问题就复杂了,因为目前两个技术间还没有出现彻底过渡——现在还有大量遗留技术,有些已经有上百年历史,但是到现在都没有完全尽其所能。
 
  这是为什么呢?其中部分原因是:金融是一种垄断性行业。诺贝尔经济学奖得主约瑟夫·施蒂格利茨曾在一篇评论金融危机的文章中提到:“银行想尽一切办法要提高交易费用。”他认为,就算是零售层面,基本商品和服务的支付“只应该收取1美分的一小部分费用”。“但是你看看他们收了多少?他们要收取成交价的1%-3%甚至更多。有了监管部门和社会的许可,再仗着本身的资本和绝对的规模优势,不同国家的银行都用尽一切办法抽取金融活动中的价值,尤其是在美国,银行业已经赚取了数十亿美元利润。”11从历史角度看,大型的中心化中介机构遇到了无数的机遇。除了传统银行(如美国银行),还有信用卡公司(如Visa)、证券交易所(如纽交所)、票据交换所(如芝加哥商业交易所)、电汇/汇款服务商(如西联汇款)、保险公司(如劳埃德保险公司)、证券律师事务所(如美国世达)、中央银行(如美联储)、资产管理公司(如美国黑石集团)、会计事务所(如德勤)、咨询公司(如埃森哲咨询公司)和大宗商品交易商(如维多石油集团)之类都借势而起,壮大了中介机构的队伍。金融系统的齿轮(指强大的中介机构,他们既有资本又有影响力,通常会实施垄断经济)虽然维持着系统的运作,但是也减缓了其速率,增加了其成本,为自己谋取了大量好处。由于其所拥有的垄断地位,现有机构缺乏动力改善产品、提高效率、优化消费者体验或者去迎合下一代需求的动力。
 

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