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商业界的“谷歌翻译”:会计核算及公司管理的新框架

Subledger是会计行业的一家初创公司,其首席执行官汤姆·莫宁尼说:“会计就像蘑菇——它们长在阴暗处,靠粪便提供营养。” 52 会计学被称为金融学的语言,除了专业人士,常人很难弄懂。如果每一笔交易都能在一个共享的全球分布式账本上进行,那我们还用得着公共会计师帮我们翻译这些内容吗?
 
现代会计行业源于15世纪的一位意大利人卢卡·帕吉奥里的好奇之心。他看似很简单的发明就是复式记账法,即在每一笔交易都会给交易双方带来影响,每一方必需要在资产负债表(记录公司资产和负债的账本)上各自记录一笔借项和一笔贷项。卢卡·帕吉奥里通过编写这些规则,制定出了一种秩序,如果没有这一秩序而是随意混乱的运作,那么就有可能阻碍企业规模的扩张。
罗纳德·科斯认为会计就像邪教组织。当他还是伦敦经济学院的学生时,他就把记账行为看作“宗教的一种表现形式”。“委托给会计师保存的这些账簿就是圣书”。会计专业学生认为他的挑战是“亵渎神灵” 53 他怎么敢质疑他们的“那些计算折旧、估算库存、分配成本之类的记账方法,根据这些方法所得出的结果虽然都不相同,但都是能被全盘接受的会计实践活动”。此外还有一些其他类似的行为,至少是被视为完全“不值得尊敬的”。所以汤姆·莫宁尼绝对不是第一个跳出来批评这个职业的人。
 
现代会计工作有四个问题。首先,当前的体制是靠管理人员发誓他们的账本没有问题。但是,包括美国安然、美国国际集团、雷曼兄弟、世界通信、美国泰科以及日本东芝在内的好几十起知名案例表明并非所有管理者都能做到诚信。贪婪蒙蔽了人类的双眼,滥用亲信、贪污腐败以及虚假报告不仅导致了企业破产、民众失业和市场崩溃,还会增加了资本成本并对股权相关业务也带来不利影响。 54
 
第二,AccountingWeb的研究表明,人为出错是会计问题的主要原因。很多时候,问题都从某人错误地用他的胖手指(打比方)在电子表格中输入的一个数据开始,然后就像蝴蝶效应一样,一个小问题变成大问题,其影响会涉及各个财务报表中的不同计算结果。据28%的专业人士汇报,人们曾在它们公司的企业系统中录入了不正确的数据。 55第三,奥克斯利法案(Sarbanes-Oxley)这样的新规则对阻止会计舞弊行为并没有太大的帮助。公司复杂程度的增加、交易涉及的方面更广及现代商业的速度让隐藏错误的行为变得更简单了。
 
第四,传统记账方法不能与新型商业模式协调。以小额交易为例,很多审计软件都能够进行两位小数的处理(如精确到1美分),这对任何形式的小微支付来说意义都不大。会计学(财务信息的测量、处理与沟通)本身不是问题。它在当今的经济中扮演着重要角色。但是,会计方法的实施必需与现代的要求匹配。在卢卡·帕吉奥里的时代,每天都要进行账目审查。而如今,是每月或每个季度进行一次。你很难找出另一个产业是经历了500年的技术进展却将完成一个任务所需时间增加了9000%的。

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